Den internasjonale flyplassen som ligger på den asiatiske siden av Istanbul er oppkalt etter Tyrkias første kvinnelige jager-pilot, Sabiha Gökçen.

Sabiha Gökçen (1913 - 2001)

Sabiha Gökçen ble født i Bursa den 22 mars 1913. Etter at begge foreldrene døde, ble hun i 1925 adoptert av Mustafa Kemal Ataturk. Det var Ataturk som ga henne etternavnet Gökçen.

Etter å ha tatt sin grunn-utdanning ved Çankaya Primary School og Istanbul Üskudar College for jenter, søkte hun seg inn på "Türk Kusu",  og ble uteksaminert som sivil pilot i 1935. 

I 1936 fortsatte hun sin utdannelse ved Eskişehir Militære Luftfarskole, og ble den første kvinnelige jager-pilot i Tyrkia.

Sabiha Gökçen ble på 30-tallet selve symbolet på Ataturks moderne styresett, og gjennom henne ble det tydeliggjort at kvinner skulle ha de samme muligheter som menn.

Sabiha Gökçen fløy totalt 22 forskjellige bombe- og akrobatiske fly, og hun mottok mange priser og utmertkelser. I 1991 ble hun tildelt Gullmedalje fra den Internasjonale luftartsforeningen.  

Sabiha Gökçen døde 88 år gammel den 22. mars 2001. Samme året åpnet flyplassen som bærer hennes navn.